Luke Smith - El Futuro (English)

Lauren:  What program do you work with?  What is it that El Futuro does?

Luke:  The program is El Futuro.  At times it seems like a joke when we call people and we say, “I’m Luke from the Future,” because although we are a program, we are not from “the future.”  But I work for El Futuro - a program that helps people who have mental health issues and substance abuse issues. 

The program began in 2004 and we began offering services in 2005.  Annually, we serve 1,500 to 1,700 people (almost 10,000 appointments).  Our patients come from almost 15 different counties to receive services because there are no mental health/substance abuse services for Spanish speakers in their communities. 

It’s a really great program - within our program we not only offer services but also train people to learn how to serve others.  If you try to create a program like El Futuro, there aren’t enough therapists, psychiatrists and psychologists that speak Spanish and understand the culture.  So when we began we had to create a program, but at the same time train employees to work with this population. 

Lauren: And everyone at El Futuro speaks Spanish?

Luke:  Yes!  They all speak better Spanish than I do!  That’s actually one of our tests to work here - you have to speak better Spanish than Dr. Smith! J It’s not my native language, and for that reason I think I’m an example for others.  I didn’t start learning Spanish until I was 30 years old, and now I’m fluent because I would try to converse in Spanish any chance I got.   I not only learned how to speak Spanish, I learned the particulars of the various Spanish-speaking countries as well - the different accents and phrases.

Lauren: How can clients learn more about your organization?

Luke:  They can find our website online.  Our website is mobile friendly so you can view it on your cell phone.  When we began, no one had internet, and now everyone has internet access on their phones.  You can also find us on Facebook, Twitter, or from a doctor or school and other places. A lot of people know of us because we really try to reach out to the community.  Anyone can come by and walk into our walk-in clinic for free. 

Lauren: And El Futuro accepts Medicaid?

Luke:  Yes!  We accept Medicaid, Health Choice and Medicare.  If the person has insurance, we charge the co-pay.     

Lauren:  Wow!  What an incredible resource to have here in Durham.  What have you noticed that has changed since the program began?

Luke:  People who come to El Futuro have heard of us.  When we began, people would come to El Futuro - maybe out of curiosity or maybe out of worry -  like “I’m going to see a psychiatrist or a psychologist. What is this?”  But after our name grew within the community, now, when people come, they have heard of us.  Also, the environment has changed a lot.  In the beginning, our state received a lot of immigrants and it was more welcoming.  Now, a lot of people think the state is against them or the United States government is against them. After listening to the news, the fear is a bit stronger. 

Lauren:  What have you noticed that has changed in the last year?

Luke:  We received our numbers from the past year and we discovered that 54% of the children that come to El Futuro are children that come to the U.S without an adult - unaccompanied minors. They are in Detention Camps, and they stay there for some time. Then they come here.  It creates a huge effect on a child’s life - the suffering they endure from their journey to the United States.  You also have to think about why they are leaving their home countries and coming to the USA - war, poverty, violence, etc. 

Lauren: What is the most common question you receive about your services?

Luke: How much do we charge? And is there a waitlist?  And to answer:  Our services are free and we do not have a waitlist.  Another question we receive is if we can expand our services.

Lauren:  El Futuro has offices in Siler City as well?

Luke:  Yes!  We have offices in Siler City and Durham.

Lauren: What are some common barriers/obstacles that you see that if they were taken away, would help you do your job better?

Luke:  Support for this type of service.  If you think about the people that come to El Futuro, they are immigrants with mental health problems and they don’t have a voice in our society.  For this reason, there isn’t enough money to fund services like ours. There aren’t enough people to say that this isn’t fair.  They too deserve help and support - they are humans!  So I would also say advocacy is a big challenge.

And of course, funds are always low for mental health and immigrants.  

At times we are working and working and we don’t have time to go out into the community and talk to people about our program.  If we don’t announce or advertise that we are here, no one will know to refer to us.  It’s really important for us to make connections.  The Walk-In Clinic is open Monday-Thursday 9am-12pm. 

Lauren:  If there was one thing that you could tell practitioners that work with this same population or have the ability to reach this population, what would it be?

Luke:  Keep trying to connect.  Even if at times you don’t know the right word or phrase - the fact that you wish to connect shows compassion. 

Lauren: If you had a magic wand, what would you do with it?

Luke:  Grow the relationships that we have or the collaborations that we have with other groups to help us grow within the community.  To also improve our resources - that would be really great. 

I would also like to be able to teach people that the people who come to El Futuro are not dangerous.  They are here to contribute to the community.  They are wonderful people and they have families. 

I'm also thinking in the countries where the people we serve come from - if I had a magic wand I would change the politics within those countries as well so that there is less injustice and oppression. 

I have a lot of toys here in my office - I'm always playing with the kids who come in.  One time I gave a talk and we received donations before Christmas, so I bought a ton of toys, and every time a child came into the office I was able to give them a toy as a gift.  With a magic wand I would continue this throughout the year and give every child a toy who comes to see me.

Lauren: If you could take one picture that represented what you do and the outcomes that you hope to achieve, what would it be?

Luke: It would be a picture of the Hands Project. This is a project in which we take photos of our clients’ hands when they’ve accomplished some major milestone in their treatment – maybe they’ve finished their treatment and are moving on with their goals for their lives.  I love the project because it only shows the person's hands.  It is not compromising the confidentiality of the person.  It can teach the world that here is a person, but it also symbolizes many different people.  It's a photo of celebration, and I love celebrations.  This is a tough job, but if you can breathe and celebrate the work we've done, that helps.  There is also a photo in the Hands Project of a child writing the world "beautiful," and of all the photos, it's my favorite.  It's as if she finally believes that she is beautiful. 


Lauren: What is currently in your cd player/mp3 player/record player that you can’t stop listening to?

Luke:  It depends.  Right now I'm working and listening to the Gipsy Kings.  I love bluegrass.  And at times I like ABBA. 

Lauren: If you could start a band right now, what genre of music would you play and what instrument would you play?

Luke:  A type of fusion rock - maybe some bluegrass (from Arkansas, where I'm from), old school rap like the Beastie Boys and bachata.  We could mix the three to produce a really interesting rhythm.  And as far as instruments go, I would play the banjo because I love the sound and I would like to learn how to play. 

Lauren: What is the one show that comes on TV, and you always stop to watch it?

Luke:  I don't watch television.  I listen to podcasts.  I really like "On Being" by Krista Tippett.

Lauren: Is there a movie that you like? 

Luke:  The last movie I saw was Star Wars: The Force Awakens and Waking Ned Devine.

Lauren: Is there one household chore/daily life activity that everyone else seems to hate but you enjoy?

Luke:  Lately, I've been caring for 15 chickens.   When I come home in the evenings, my wife and my daughters don't pay much attention to them so I have to feed them and give them water.  I love discovering how many eggs they've laid. Each night it's an adventure. 


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Luke Smith - El Futuro (Español)

Lauren: ¿Para cual programa trabaja Ud.?  ¿En qué consiste el programa? 

Luke:  Se llama El Futuro, A veces parece un chiste porque cuando la gente nos llama, nosotros decimos algo como “Yo soy Lucas del Futuro” y aunque El Futuro es un programa, no somos del futuro.  Pero trabajo por la clínica “El Futuro.” Es un programa que ayuda gente quien tienen problemas con salud mental y problemas de abuso de sustancias (o a veces la gente dice “el vicio”). 

El programa nació en el 2004. Empecemos ofreciendo servicios en el 2005 y cada año servimos 1,500-1,700 personas que vienen acá por más de 10,000 citas. Ellos vienen de muchos lugares de casi 15 condados para recibir servicios.  La razón por la cual vienen es porque no hay servicios en la comunidad donde viven. Es un programa bien lindo.  Entre el programa estamos ofreciendo servicios y también entrenando personas que necesitan aprender como servir a la gente.  Si se trata de crear un programa como El Futuro, no hay empleados, no hay trabajadores en la comunidad quienes puedan aplicar para este tipo de trabajo porque no hay personas que puedan brindar terapia, psiquiatría o psicología que hable español, que entienda la cultura.  Por eso tuvimos que crear un programa, pero al mismo tiempo capacitar personas que pueden trabajar en un programa como este o entre otro programa en el estado.  Entonces el entrenamiento es muy importante para nosotros. 

Lauren:  Y todas las personas que trabajan para El Futuro hablan español?

Luke: ¡Sí! ¡Hablan mejor que yo! Esto es una prueba para las personas que aplican a trabajar en El Futuro, tienen que hablar mejor que Dr. Smith. No es mi primer idioma y por eso yo soy (más o menos) un ejemplo para otras personas vean. Cuando yo tenía 30 años, empecé a aprender español. Y ahora puedo hablar porque estuve metiéndome en cada conversación y cada momento para aprender español y los particulares de cada país también.  Un país tiene su idioma y otro país tiene su idioma y lo más interesante es aprender sus acentos y sus dichos. 

Lauren:  Usted me conto que El Futuro empezó en el 2004, ¿Cómo podrían los clientes aprender más de su programa?

Luke:  Pueden buscar El Futuro en Internet, si tienen un teléfono pueden ver nuestro sitio web en su teléfono-nuestro sitio web es amigable a usuarios móviles.  ¡En el principio de nuestra obra, nadie tenía internet y ahora todos tienen internet en sus teléfonos!  Y también en Facebook o de su médico o escuela- algunas lugares-porque nuestro nombre es conocido entre las organizaciones de la ciudad.  Mucha gente nos conoce.  La gran cosa que tratamos de ofrecer es un conocimiento de nuestra organización que cualquiera persona puede pasar y tener una consulta gratis y no es un problema.  ¡No se necesita cita!

Lauren:  Y ustedes aceptan Medicaid también? 

Luke: ¡Sí! Aceptamos Medicaid, Health Choice, y Medicare.  También aceptamos seguro médico si la persona lo tiene.

Lauren: ¡Wow! ¡Que increíble tener este recurso aquí en Durham! ¿Qué ha notado usted que ha cambiado desde que el programa inicio?

Luke:  Yo creo que de la gente que viene típicamente ha escuchado de nosotros.  En el principio la gente venía con una curiosidad o algunos tal vez con preocupación como “Voy a ver un psiquiatra o psicólogo-que es esto?” pero después el nombre creció entre la comunidad y ahora cuando la gente viene, han escuchado de El Futuro. 

También el ambiente del estado ha cambiado bastante –en el principio, había un estado que recibía bastante inmigrantes y era un ambiente más abierto para recibirles.  Ahora, mucha de la gente piensa que el estado está contra ellos o el gobierno de los EEUU está contra ellos por parte de las noticias.  Por eso hay un tipo de miedo. 

Lauren: ¿Qué ha notado usted que ha cambiado en el último año? 

Luke: En el último año, recibimos nuestros datos del año pasado y descubrimos que 54% de los niños que vienen a El Futuro son niños que vinieron a los EEUU sin adultos o “unaccompanied minors”.  Es increíble cuantos niños están todavía llegando a los EEUU sin los adultos en su vida. Y están en un campo de detención-y se quedan allí por algún tiempo y después vienen por acá. Ese es un efecto bien tremendo en la vida del niño. Aparte del trauma que sufren en su viaje a los Estados Unidos o simplemente la razón porque vienen a los estados-una guerra o violencia o pobreza.   

Lauren: ¿Cuál es la pregunta más común que usted le hacen respecto a los servicios del programa?

Luke: ¿Cuánto cuesta?, y si tiene una espera? Y para contestar esas preguntas, no cuesta nada y no tenemos una espera. 

Lauren: ¿El Futuro tiene oficinas en Siler City, también?

Luke:  Si, tenemos una oficina en Siler City y Durham.

Lauren: ¿Cuáles son algunas de las barreras u obstáculos que si no existieran ayudarían a poder hacer un mejor trabajo?

Luke: El apoyo para este tipo de servicio. Si analiza la gente que viene acá, son inmigrantes con problemas de salud mental y les falta voz en la sociedad, en la comunidad y el gobierno.  Por eso no hay suficiente dinero para pagar servicios como los que ofrecemos. ¡No hay suficiente gente para decir “mira!  esto no es justo! ¡Ellos también merecen alguna ayuda, son humanos!”  Entonces abogacía es el gran reto.  

Y claro, los fondos siempre son menos para la salud mental y los inmigrantes.  

También a veces estamos trabajando y trabajando y no tenemos tiempo para salir y hablar con gente acerca del programa. Si no podemos anunciar a la comunidad que tenemos una clínica y servicio tan especial. Entonces, entre esta entrevista y otras comunicaciones, es muy bueno que estamos haciendo conexiones.  El Walk-In Clinic está abierto lunes a jueves de 9am-12pm. 

 Lauren:  Si hubiese una cosa que usted pudiera decirles a los individuos que trabajan con esta misma población o tienen acceso a esta población, ¿cuál sería?

Luke: Seguir tratando de conectar y hablar.  Aunque no tienes la palabra bien correcta que tu deseas conectar demuestra bastante amor con una cara amigable y bonita a la gente.  Acuérdese que ellos vienen por educación, salud, trabajo, un mejor estilo de vida.  Si trata poniendo una buena cara o corazón lleno de amor-eso significa bastante y esto puede ayudar bastante a resolver los problemas en el sistema.

Lauren: ¿Si usted tuviese una varita mágica, que haría Ud. con ella?

Luke:  Crecer las amistades que tenemos o las colaboraciones que tenemos con otros grupos que nos ayudan a conocer la gente mejor y también incrementar nuestros recursos para ofrecer este tipo de trabajo.   Si ellos pueden darnos apoyo en una manera que ayuda nosotros entrenar las personas ofrecer ayuda a las personas-eso es algo que falta-que puede darnos un espacio para proveer más servicios.

Talvez, si yo puedo tener una voz para ensenar a las personas que la gente que viene a El Futuro no son peligrosos, están aquí para contribuir a la comunidad. Son muy buena gente, tienen familias y la familia vale mucho. 

Si tengo la varita-estoy pensando en los países de donde viene la gente-si podría cambiar las políticas entre los países. 

Tengo muchos juguetes aquí en mi oficina-siempre estoy jugando con los niños y una vez yo hice eso-había una plática que ofrecí y recibimos fondos antes de navidad entonces yo compré un montón de juguetes y cada vez que un niño venía a la oficina podía darle un juguete como un regalito.  ¡Entonces cosas que simplemente puedo dar a cada persona para decir que tú vales mucho!  Con una varita mágica me gustaría dar un juguete a cada niño no solamente durante navidad pero todo el ano

Lauren: ¿Si usted pudiera tomar una foto que representara lo que usted hace y los resultados usted espera alcanzar, describa la fotografía?

Luke:  Bueno, es una foto de las manos (El Proyecto de Manos) a mí me encanta las manos porque demuestran algo pero con respecto a la persona.  No está negando la confidencialidad de la persona-puede ensenar el mundo que aquí es una persona, pero es un símbolo de muchas personas.  Es una foto de celebración porque a mí me encantan las celebraciones-es un trabajo bien pesado y que impacta bastante, pero si se puede respirar un poquito.  También hay una foto de una niña escribiendo la palabra “Hermosa” que, para mí, de todas las fotos, es mi favorita-es como que ella finalmente cree que es hermosa.  

Lauren: ¿Actualmente que música hay en su CD player? ¿Que no puede dejar de escuchar?  

Luke:  Depende en el momento.  Ahorita que estoy trabajando estoy escuchando a los Gipsy Kings.  Me encanta el bluegrass.  Y a veces me gusta la banda ABBA.

Lauren: ¿Si usted pudiera formar una banda en este momento que genero de música tocaría y cual instrumento?

Luke: Un tipo de fusión rock-tal vez entre bluegrass (de Arkansas de donde soy yo), old school rap (como Beastie Boys) y bachata.  Podemos mezclar los tres para producir un ritmo muy interesante.  Y el instrumento será-un tipo de banjo porque me encanta el sonido y me gustaría aprender como tocar el banjo.

Lauren: ¿Que programa hay en la televisión que usted siempre tiene que ver?

Luke: No veo la televisión.  Escucho podcasts-me encanta “On Being” de Krista Tippett. 

Lauren: ¿O hay una película que le encanta? 

Luke: La última película que yo vi fue Star Wars: The Force Awakens y Waking Ned Devine.

Lauren: ¿Y la última pregunta, hay alguna tarea casera o actividad diaria que parece que todos odian, pero usted disfruta?

Luke: Últimamente, cuidando las gallinas, tenemos 15.  Cuando regreso a la casa en las noches, mi esposa y mis hijas no prestan mucha atención a ellas entonces tengo que darles agua y comida.  Me encanta descubrir cuantos huevos hay cada día-cada noche es una aventura.

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